Avanzan en novedoso tratamiento para el cáncer

Los resultados de recientes estudios están probando una nueva vía de tratamiento para el cáncer, a través del mecanismo de la vacunación. Se trata de dos ensayos clínicos que han logrado evitar la reaparición y frenar el avance de tumores en personas con cáncer que presentan mutaciones determinadas, a través de vacunas diseñadas para adaptarse a esas mutaciones. Se trata de inyecciones contra el cáncer que ya habían demostrado provocar respuestas inmunes en los seres humanos, pero ambos estudios son los primeros en evaluar que estas respuestas inmunes pueden combatir con éxito los tumores. Además, sugieren nuevas formas de tratamiento del cáncer dirigidos al sistema inmunológico, combinado con la inmunoterapia.

Este tratamiento tipo “vacuna” funciona de manera similar a las vacunas utilizadas contra las enfermedades infecciosas: componentes únicos de un invasor extranjero. Las células cancerosas, en este caso, se mezclan con agentes que estimulan una respuesta inmune. La mezcla se inyecta en la persona afectada, con la esperanza de desencadenar un ataque inmune lo suficientemente fuerte para vencer al invasor.

No obstante, en este nuevo tratamiento, los componentes se adaptan a cada persona y se administran después que el cáncer ya ha aparecido, en lugar de tener como objetivo prevenir la ocurrencia. De allí que el concepto de vacuna se refiera más a su forma de aplicación que a la de mecanismo de prevención. Es una estrategia personalizada de tratamiento que permite mayor efectividad, puesto que cada “vacuna” se adapte a los conjuntos de mutaciones tumorales específicos que posee cada persona.

En el primer estudio, dirigido por Catherine Wu en el Instituto de Cáncer Dana-Farber en Boston, Massachusetts, se trató a seis personas con melanoma, un tipo de cáncer de piel. Para cada persona, formularon una vacuna que contenía hasta 20 fragmentos de proteínas correspondientes a las mutaciones en sus tumores. Los participantes, que recibieron cirugía para extirpar sus tumores, habían sido considerados de alto riesgo de recurrencia del cáncer. La recidiva típicamente ocurre en aproximadamente la mitad de todas las personas con melanoma. Sin embargo, dos años más tarde, cuatro de esas seis personas no habían visto regresar sus tumores.

En el segundo grupo, dirigido por Ugur Sahin, de la Universidad de Mainz en Alemania, se trató a 13 personas con melanoma. Para ello se utilizaron “vacunas” que contenían ARN que codifica hasta 10 proteínas mutadas en cada paciente. Los ocho participantes que no tenían tumores visibles en el momento de la vacunación permanecieron libres de tumor más de un año después. De las personas que habían visto regresar los tumores, dos de ellas experimentaron una remisión. Una tercera experimentó una remisión total del tumor después de un tratamiento con inmunoterapia.

Fuente: Scientific American

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