Nueva técnica de visualización permitirá detener o controlar la metástasis

La forma en que cada célula cancerígena se esparce por el cuerpo ahora puede visualizarse gracias a una técnica desarrollada por investigadores en Japón, lo cual significa un importante avance para detener o controlar la metástasis. Los científicos de la Universidad de Tokio y del Centro de Biología Cuantitativa RIKEN consideran que esta tecnología  ayudará a explicar cómo se expande la enfermedad.

Mediante este recurso tecnológico de alta definición, los tejidos normales se muestran en verde, mientras el cáncer aparece como puntos de color rosa intenso. Hasta ahora la investigación se ha realizado con ratones, pero ya están usando muestras de tejido humano.

La propagación del cáncer en el cuerpo es un proceso crucial llamado metástasis. Un tumor evoluciona y hay partes que se separan, sobreviven, viajan por la corriente sanguínea e invaden nuevos tejidos. Antes de que se extienda es más fácil de contener y curar. Pero después es muy difícil. El conocimiento más profundo sobre cómo se produce la metástasis puede abrir la puerta a nuevos tratamientos y, con este objetivo, trabaja este grupo de científicos.

Para su experimento los investigadores inyectaron a un ratón con tejido cancerígeno modificado para ser fluorescente. Luego dejaron que la enfermedad progresara antes de utilizar químicos que hicieron que el cuerpo y los órganos internos del ratón se volvieran transparentes. Así lograron escanear y detectar con gran claridad la localización del tejido canceroso.

El estudio, difundido en la publicación especializada Cell Reports, describe cómo el cáncer crece en los pulmones, intestinos e hígado del ratón antes de propagarse por todo el cuerpo.

“Las imágenes revelan colonias cancerosas con detalle suficiente para calcular sus formas, volúmenes y distribuciones, características cruciales para distinguir entre patrones de metástasis”, explicó Hiroki Ueda, uno de los investigadores.

“Ahora estamos aplicando esta tecnología a muestras clínicas humanas. Esperamos que estas imágenes en 3D de muestras humanas faciliten el diagnóstico y lo hagan más preciso en el futuro cercano”, agregó.

También se estima que esta técnica podría adaptarse a otras disciplinas, incluyendo cómo se comportan las células en pacientes de enfermedades autoinmunes.

En este link se puede apreciar el video con las imágenes obtenidas en un ratón http://www.bbc.com/mundo/media-40608855

Fuente: BBC Mundo

 

 

 

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