Descubren que hay cinco tipos de diabetes

Una reciente investigación revela que no hay dos sino cinco categorías distintas de diabetes y que los tratamientos se podrían adaptar para cada tipo de persona afectada.

La diabetes es una enfermedad crónica que según la Organización Mundial de la Salud (OMS) afecta a 422 millones de personas en el mundo, el 8,5% de la población adulta, según datos de 2014. Esta condición aumenta, además, el riesgo de sufrir enfermedades del corazón, derrame cerebral, ceguera, fallo renal y amputaciones de las extremidades.

Las personas en condición diabética no pueden controlar los niveles de azúcar en la sangre, y normalmente son diagnosticados en uno de dos tipos generales de diabetes: de tipo 1 o 2. La diabetes de tipo 1 se considera una enfermedad autoinmune en la que el cuerpo no puede producir insulina y normalmente se presenta en la infancia. La de tipo 2, la más común, aparece generalmente en la edad adulta y está asociada a un estilo de vida poco saludable y a la obesidad, ya que la grasa corporal puede afectar al comportamiento de la insulina. Pero un estudio con unas 15.000 personas, publicado en la revista The Lancet Diabetes and Endocrinology, acaba de ofrecer un retrato de la enfermedad mucho más complejo, que podría desencadenar una nueva era de tratamiento personalizado para la diabetes.

Los investigadores aseguran que los cinco subgrupos identificados tienen muchas diferencias entre sí y responden a tipos genéticos distintos, incluida la edad a la que se presentan y las variedades de riesgo y complicaciones asociadas, como las enfermedades renales o la ceguera.

La investigación, del Centro para la Diabetes de la Universidad de Lund, en Suecia, y del Instituto de Medicina Molecular de Finlandia, concluyó que las personas en condición diabética se pueden separar en estos grupos:

*Grupo 1: diabetes severa autoinmune. A grandes rasgos, es la que normalmente se clasifica como de tipo 1. Afecta a las personas cuando son jóvenes y aparentemente saludables y se debe a una enfermedad autoinmune que imposibilita la producción de insulina. Con lo cual, no hay hormonas suficientes para controlar el nivel de azúcar en la sangre.

*Grupo 2: diabetes severa por deficiencia de insulina. Estas personas inicialmente son muy parecidas a las del grupo 1 —también son jóvenes, con un peso y salud aparentemente saludables—, pero tienen dificultades para producir insulina. La diferencia es que no hay un fallo en el sistema inmunológico sino un defecto en sus células beta, las que “fabrican” la insulina. Estos pacientes tienen el mayor riesgo de ceguera.

*Grupo 3: diabetes severa por resistencia a la insulina. Quienes afectados por ella en general tienen sobrepeso y producen insulina pero el cuerpo no responde a la hormona. Estas personas tienen el mayor riesgo de enfermedades renales.

*Grupo 4: diabetes moderada relacionada con la obesidad. Identificada principalmente en personas con mucho sobrepeso, pero metabólicamente más cercanas a los valores normales que a los del grupo 3.

*Grupo 5: diabetes moderada relacionada con la edad. La desarrollan personas que son significativamente de mayor edad que las de los otros grupos.

El equipo de investigadores destaca que sus conclusiones explican por qué algunas personas con diabetes responden a los tratamientos de una manera muy diferente a otras. También aseguran que esta nueva clasificación puede identificar a las personas que corren un mayor riesgo de desarrollar complicaciones.

“Esto es extremadamente importante, estamos dando un paso real hacia la medicina de precisión“, afirmó Leif Groop, uno de los académicos que participaron en el estudio. Agregó que “esto definitivamente va a ser el futuro de cómo consideramos la diabetes. Entenderla mejor, permitirá personalizar los tratamientos así como predecir y tratar las complicaciones antes de que se desarrollen”.

Fuente: The Lancet

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