Mitos y verdades sobre el VPH

El virus del papiloma humano (VPH) afecta a gran parte de la población debido a los altos niveles de vergüenza y desconocimiento. De allí la importancia de abordar sin prejuicios este tema.

Una reciente encuesta realizada por la Fundación Jo para la Prevención del Cáncer Uterino en Reino Unido, determinó que 80% de la población presenta esta afección y a pesar de ser la infección de transmisión sexual más común que existe, persisten muchas imprecisiones que pueden tener consecuencias más serias que el mismo VPH.

Una de las conclusiones más preocupantes del sondeo es que las mujeres no se realizan los exámenes de diagnóstico debido al estigma que hay en torno a esta afección y al virus que la causa. La encuesta, en la que participaron 2.000 mujeres, encontró que la mitad de ellas se sentían avergonzadas y perdían interés en el sexo por haber contraído el virus.

Las respuestas también determinaron que el 35% de las encuestadas respondió que no tenía la menor idea sobre el VPH, mientras que cerca del 60% señaló que pensaba que era equivalente a tener cáncer.

“Cuando me entregaron los resultados de unos exámenes que diagnosticaban que tenía el VPH, no sabía qué era. Entonces lo busqué en internet y descubrí que era una enfermedad de transmisión sexual, por eso pensé de inmediato que mi pareja me había engañado”, dijo Laura Flaherty, de 31 años, cuya historia es muy parecida a la de muchas entrevistadas. “No sabía nada del asunto. Me sentí sucia. Me demoré en comprender que el virus puede estar inactivo durante mucho tiempo y que es bastante común. Nadie cercano a mí lo sabía”, agregó Laura, quien fue diagnosticada con cáncer de cuello uterino en 2016.

La encuesta sirve de apoyo para la iniciativa que ha tomado la Fundación para cambiar la mentalidad sobre el VPH. Y sobre todo, que las mujeres hablen más sobre el tema. “Examinarse para saber si tienes VPH es la manera más efectiva de identificar si tienes más riesgo de padecer de cáncer de cuello uterino”, indicó Robert Music, presidente de la Fundación para la Prevención del Cáncer de Cuello Uterino en Reino Unido.

“Sin embargo, el VPH puede resultar confuso, así que tenemos que encontrar la manera de normalizar el concepto, para que las personas no se sientan avergonzadas por decir que tienen el virus”.

El estudio demostró que sigue existiendo una apremiante necesidad de divulgar información clara sobre el virus del papiloma humano ya que el conocimiento salva vidas.

En este sentido, es bueno despejar los mitos más frecuentes sobre el VPH

  1. El VPH solo se transmite sexualmente

Falso.  El VPH usualmente se transmite sexualmente, pero también puede transmitirse por el contacto de la piel en las áreas genitales y de la boca.

  1. El VPH es una señal de promiscuidad

Falso. El 80% de los seres humanos va a contraer el virus en algún momento de su vida. Es muy fácil de contraer y de transmitir y puedes contagiarte desde la primera vez que tienes cualquier tipo de contacto sexual.

  1. El VPH significa que tengo cáncer

Falso. Hay por lo menos 200 tipos de VPH. Cerca de 40 de ellos afectan el área genital, lo que sólo significa que residen en esa zona. Unos pocos de esos 40 causan algunas sensaciones molestas pero inofensivas, como verrugas genitales. Unos 13 tipos de alto riesgo pueden causar cáncer de cuello uterino y otros cánceres genitales, así como cáncer de boca y garganta, pero eso es raro.

  1. Si tienes el VPH te darás cuenta

Falso. El VPH no presenta síntomas y en la mayoría de los casos el sistema inmunológico liberará al cuerpo de la infección. Solo los exámenes de cuello uterino identifican cualquier célula anormal.

Vacuna contra el VPH

Desde 2008, la OMS (Organización Mundial de la Salud) aprobó la vacuna contra el VPH -que no ha estado exenta de polémica- y algunos registros muestran un rápido declive del contagio y la enfermedad en algunas partes del mundo. Según la OMS, la vacuna reduce en un 70% las probabilidades de sufrir cáncer de cuello uterino si se aplica en jóvenes entre los 12 y los 26 años, antes de que tengan su primera relación sexual. Y en algunos países donde se han administrado las vacunas, el beneficio es evidente.

Por ejemplo, un estudio del Royal Womens Hospital de Australia señaló que se había presentado una reducción en las infecciones por el VPH del 86% en jóvenes de 18-24 años que habían recibido tres dosis de la vacuna, y de un 76% en aquellos casos que solo habían recibido una dosis.

En Reino Unido, los números son similares. Las infecciones han bajado en menores de entre 12 y 18 años. En América Latina, los datos son disímiles. A pesar de la rápida implementación de la vacuna en sus primeros años, los números de cobertura se redujeron debido a algunas anomalías que se adjudicaron a su aplicación.

“Los doctores y profesionales de la salud están teniendo más conversaciones con sus pacientes sobre el VPH cuando ellos vienen a retirar el resultado de los exámenes que se realizan”, refirió la doctora británica Philippa Kaye. “Entender cómo se transmite el virus y los riesgos que tiene, ayudará a derribar el estigma que hay a su alrededor”, añadió.

Fuente: BBC Mundo

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