Cáncer aumenta en forma alarmante en el mundo

Los casos de cáncer aumentaron un 28% en seis años lo cual es alarmante, advierte la Organización Mundial de la Salud que hace un llamado a reforzar los programas de información y prevención.

El cáncer continúa progresando de forma “alarmante” en el mundo, con 18,1 millones de nuevos casos y 9,6 millones de decesos estimados para 2018, según datos publicados por el Centro Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés), adscrito a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La investigación contiene información actualizada sobre incidencia y mortalidad en 185 países para 36 tipos de cáncer y en comparación con mediciones de seis años anteriores el aumento es claro. Entre los datos de mayor interés se cuentan que un hombre de cada 5 y una mujer de cada 6 en el mundo desarrollarán un cáncer durante su vida.

Europa es el continente que registra más casos de cáncer de todo el mundo, el 23%. Latinoamérica le sigue con un 21%. En África, con casi 500 millones de habitantes más que en Europa, no llegan al 6%. El envejecimiento asociado al desarrollo socioeconómico explica estos datos.

Casi la mitad de los nuevos casos y más de la mitad de los decesos por cáncer en el mundo en 2018 tendrán lugar en Asia, principalmente en China, en parte porque esta región concentra casi el 60% de la población mundial.

Los tres tipos de cáncer con mayor incidencia son: cáncer de pulmón (que reporta un aumento de 8.4% en mujeres), cáncer de mama y cáncer colorrectal. Entre los hombres, el cáncer de pulmón es el más diagnosticado y de mayor mortalidad, con alrededor de uno de cada cinco casos. El estudio también reporta un aumento de 8.4% de cáncer de pulmón en mujeres.

No obstante, el cáncer de mama es el de mayor mortalidad para las mujeres, con 627.000 decesos. Representa también alrededor de un cuarto de los nuevos casos diagnosticados entre ellas. El segundo es el colorrectal en los países desarrollados y el de cuello uterino en los países en desarrollo. El informe advierte sobre un “aumento preocupante” del cáncer entre las mujeres: para ellas, constituye la causa principal de mortalidad oncológica en 28 países.

Respecto a la sobrevivencia, al menos 43.8 millones de personas viven cinco años después del diagnóstico. Sin embargo, la OMS hace un llamado de alerta porque el cáncer sigue aumentando.

Reforzar la prevención

El aumento del cáncer se debe al crecimiento demográfico, al envejecimiento de la población y a la evolución de la frecuencia de los factores de riesgo como el tabaquismo, la obesidad, la falta de ejercicio y la alimentación desequilibrada.

En los países con un crecimiento económico rápido, los cánceres ligados a la pobreza y a las infecciones (hígado, estómago, cuello de útero) pueden evolucionar hacia cánceres asociados a los modos de vida más típicos de los países industrializados, observa el IARC.

Y agrega que entre “un tercio y dos quintos” de los nuevos casos podrían ser evitados eliminando o reduciendo la exposición a factores de riesgo conocidos, relacionados con el estilo de vida y el medioambiente.

“Estas nuevas cifras muestran que todavía queda mucho por hacer para responder al aumento alarmante de la carga mundial del cáncer y que la prevención debe desempeñar un rol clave. Es urgente poner en marcha políticas eficaces de prevención y de detección precoz para completar los tratamientos”, refiere el doctor Christopher Wild, director del IARC.

“Los responsables políticos no son conscientes del grado de progreso y de las ventajas que procura la prevención”, concluye el especialista.

Fuente: OMS / Globocan 2018

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