136° aniversario del creador de la citología

George Papanicolaou y su esposa, Andromache Mavroyeni.

Hace 136 años, el 13 de mayo de 1883, nació el creador del papanicolau o citología vaginal, una prueba sencilla que revolucionó la detección temprana del cáncer de cuello uterino y ha salvado la vida de millones de mujeres.

Cuando George Papanicolaou llegó a Estados Unidos, procedente de su nativa Grecia, ya era un médico experimentado que había servido como cirujano militar en la primera guerra de los Balcanes. Sin embargo, ni él ni su esposa, Andromachi Mavroyenis, sabían inglés, y apenas tenían unos 250 dólares, la cantidad requerida para entrar a Estados Unidos.

Ella cosía botones por 5 dólares semanales y él, tras durar solo un día vendiendo alfombras, volvió a su pasión de adolescente: tocar el violín, esta vez en restaurantes. Nadie imaginaba que poco tiempo después ambos trabajarían juntos en el desarrollo de una prueba sencilla que revolucionó la detección temprana del cáncer de cuello uterinol y ha salvado la vida de millones de mujeres: el llamado test de Papanicolaou, también conocido como Pap o citología vaginal.

Nacido el 13 de mayo de 1883, en la isla de Eubea, Grecia, Georgios Papanikolaou, pionero de la ginecología se graduó en medicina con honores a los 21 años, luego de haber estudiado música y humanidades. Y tras un año en EE.UU. sin ejercer como médico, en 1914 fue contratado por el Departamento de Anatomía de la Universidad Cornell, en Nueva York, como investigador. Su esposa, por su parte, ingresó al mismo departamento como técnica y, a veces, como sujeto para los experimentos.

En 1917 Papanikolaou realizó el primer examen de citología exfoliativa en humanos, cuya muestra fue tomada de su propia esposa. En ese mismo año en publicó sus hallazgos en el American Journal of Anatomy. En 1939 la pareja se dedicó a profundizar en sus investigaciones para ello reclutaron a un grupo de amigas cercanas a quienes examinaron incluyendo un frotis vaginal. Detectaron células malignas en la muestra de una de ellas, diagnosticándole cáncer cervical o de cuello uterino. También hicieron la prueba a todas las mujeres atendidas en el Servicio de Ginecología, descubriendo un considerable número de casos de tumores uterinos asintomáticos.

El test de Papanicolaou permite detectar los cambios celulares anormales que se producen en el cuello uterino antes de que se desarrolle el cáncer cervical. Se estima que esta prueba ha reducido a la mitad la mortalidad causada por esta afección. Debido a su bajo costo, fácil realización y alta efectividad, el Papanicolau o citología se convirtió en el estándar por excelencia en la detección del cáncer de cuello uterino a lo largo del mundo. Esta prueba será por siempre una de las armas más poderosas contra el cáncer,  de allí la importancia del descubrimiento de este gran pionero.

Fuente: BBC Mundo

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